• 프린트
  • 메일
  • 스크랩
  • 목록
  • 글자크기
  • 크게
  • 작게

[건강 나침반] 환자 위한 위험분담제 지속 가능한 운용 기대

환자 위한 위험분담제의 지속가능한 운영을 기대하며

기자입력 : 2017.11.20 04:00:00 | 수정 : 2017.11.18 16:53:59

글·대한종양내과학회 김봉석 보험정책위원장(중앙보훈병원 혈액종양내과 교수)

[쿠키 건강칼럼] 대한종양내과학회는 2017년 추계학술대회에서 ‘문재인 정부 보건의료정책, 방향과 해석’ 특별 세션을 열고 문재인 케어를 통한 암치료 보장성 강화 정책방안을 논의했다.

다른 많은 질환이 있음에도 특히 암 환자들을 위해 이런 토론회를 개최하는 것은 단순히 우리가 종양 전문의이기 때문만은 아닐 것이다. 부동의 국내 사망원인 1위인 암 질환 특성상 효과적이지만 고가의 치료를 오랜 기간 받아야 하기 때문에 발생할 수 있는 경제적 부담이 상당해 이로 인한 ‘메디컬푸어’를 암치료 보장성 강화 정책을 통해 미연에 방지하고자 함이다.

2016년 11월 한국암치료보장성확대 협력단에서 발표한 암환자 인식 조사 결과를 보면 암환자는 1년에 평균 2800만원을 치료비용으로 쓰고 있다. 이중 60%가 약값이며, 이 약값 중 60%는 국민건강보험이 적용되지 않는 비급여 의약품을 위해 쓰인다.

항암제를 쓰다가 도중에 치료를 중단한 환자의 69%는 경제적 부담 때문이라고 응답하였다. 실제 진료를 보다 보면 절박한 상황에서 가족들에게 부담을 주기 싫다며 치료를 포기하는 환자들도 종종 경험하곤 한다.

정부는 현재의 제한적인 보험급여 시스템에서 해결 방안을 찾기 위해 2013년 비용효과성을 입증하기 어려운 항암신약에 대해 재정 위험을 분담하면서 환자 접근성을 향상시키기 위한 위험분담제를 적용하기 시작했다.

위험분담제 적용 약제의 사후관리 방안에 대한 건강보험심사평가원의 연구 결과를 보면 위험분담제 적용을 받은 치료제의 환자 본인 부담 감소액이 연간 1300억원으로 환자가 받는 혜택이 상당히 크다. 위험분담제를 통해 급여를 받은 대장암 치료제의 경우, 지난 3년 간 약 3000명 이상의 암환자들이 실제적인 혜택을 본 것으로 알려져 있다. 위험분담제가 꼭 필요한 항암신약에 대한 환자 접근성에 기여한 바는 분명한 것으로 보인다.

시행 4년차를 맞아 위험분담제 재계약 논의가 진행되고 있는 것으로 알고 있다. 보건당국은 위험분담제 적용 중 잔여기간이 1년 미만인 약제로 재계약을 하는 경우, 기존 평가자료를 기본으로 업데이트된 임상효과 자료 및 가격변화 등을 반영하여 비용효과성을 평가하겠다고 밝혔다.

그러나 환급형의 경우 비용효과성이 입증돼 도입됐고, 이미 많은 환자에게 사용하고 있는 약제를 다시 계약하는 기준이 환자의 접근성 유지와 확대가 아니라 비용효과성 여부 그 자체만이 될까 봐 우려의 마음이 든다.

위험분담제는 대체 치료제가 없거나 비교 대상이 없는 항암제나 희귀질환 치료제 등 필수적인 의약품에 대한 환자의 접근성을 향상시키는 것을 목적으로 하는 제도다. 정부가 제시한 제도의 취지만큼 환자에게 효과적인 약제의 접근성을 최우선시하지 않는다면, 위험분담제 재계약을 위한 평가방법이 오히려 접근성의 장애로 작용해 제도운영이 소극적으로 변질될까 걱정이 든다.

이러한 우려는 ‘재평가’에 있어서는 제도의 예측가능성이 현저히 떨어지기 때문이다. 또한 환자와 의료진 입장에서는 위험분담제를 통해 사용 중인 약제의 재평가 기준이 환자들이 경험한 혜택이나 진료현장의 실질적 목소리보다는 건강보험 재정 영향에만 그 초점이 맞춰질까 우려스럽다.

문재인 정부가 ‘의료비 걱정에서 자유로운 나라’를 약속한 만큼 환자 보장성 강화를 위한 제도 필요성에 대한 열망이 커지고 있다. 대표적인 환자 보장성 강화 제도인 위험분담제가 제도의 진정한 취지인 경제적인 부담을 덜고 환자들이 필요한 약제를 처방 받아 치료할 수 있도록 환자와 진료현장의 목소리와 사회적 요구를 반영해 첫 번째 재평가가 현명하게 마무리되길 바란다.



  • 이 기사를 공유해보세요  
  •  
  •  
  •  
  •    
  • 맨 위로



photo pick

쿠키영상

1 /
5
이미지