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[차관에게 듣는다-권태성 국민권익위원회 부위원장 겸 사무처장] “불량한 행정서비스, 최종 AS 맡겠다”

‘공직자 이해충돌방지법’ 제정… 부패통제 사각지대 해결

양병하 기자입력 : 2018.02.09 09:08:28 | 수정 : 2018.02.20 22:44:03

 

권태성 국민권익위 부위원장 겸 사무처장이 쿠키뉴스와 인터뷰를 하고 있다./사진=박태현 기자

 

국민권익위원회는 2018년 정부업무보고를 통해 국민의 정책 제안을 활발하게 받아들이겠다고 밝혔다. 국민의 다양한 의견을 모든 정책단계별로 적극 수용할 수 있는 민·관 협치형 참여방식이 새롭게 부각되고 있는 만큼 국민권익위도 이러한 정책방향에 동참하겠다는 것이다.

국민권익위는 그동안 다수의 국민생각, 전문가 자문 등을 통해 완성시킨 아이디어를 정책·제도 개선으로 발전시키는 국민생각함을 운영해왔다. 올해에는 보다 많은 국민들의 의견과 창의적인 아이디어를 적극 수렴할 수 있도록 정책참여 운영기반을 강화시킬 계획이다.

우선 국민관심 사안을 공론화하기 위해 국정과제 및 대형 국책사업, 복지·교육 등 국민 실생활과 밀접한 분야를 대상으로 국민의견을 수렴하는 정책아이디어 공모전 등을 추진한다. 또한 국민 정책참여 소통창구인 국민생각함 이용을 촉진할 계획이다.

구체적인 방안으로 우수 참여자 및 안건에 대한 포상을 실시하고, 청소년·대학생, 20~30대 연령층을 대상으로 테마형 소통 프로그램을 운영하게 된다. 국민생각함을 통해 국민의 다양한 의견이 숙의되는 과정과 제도 개선이 완료된 사례를 적극 홍보함으로써 국민의견이 변화로 이어진다는 메시지를 전파해가겠다는 것이다.

지난 6일 만난 권태성 국민권익위 부위원장 겸 사무처장은 부정부패를 예방함으로써 공정하고 정의로운 사회를 구현하는 데 앞장서는 기관이 되겠다면서 국민의 권익을 보호하고, 침해된 권익을 구제해 국민의 눈물을 닦아드리기 위해 전직원들이 힘을 모아 최선을 다하겠다고 전했다.

    

-오랜 시간 공직생활을 국무조정실에서 해왔는데, 국민권익위와 업무적으로 어떤 차이를 느끼나.

20145월 국민권익위로 자리를 옮기기 전까지 근무했던 국무조정실과는 조금 다른 느낌이다. 국무조정실은 거시적 시각에서 국정 전반에 대해 조정하는 업무였다. 반면 국민권익위는 항상 국민들과 함께 국민의 생생한 목소리를 듣고, 국민의 어려움과 아픔을 하나하나 살피는 일을 한다는 점에서 또 다른 보람과 사명감을 느낀다. 실제로 38개월간 이곳에서 근무하면서 우리사회가 좀 더 깨끗하고 투명해지고 있다는 것을 피부로 느낀다. 불량행정으로 인해 침해된 국민의 권익이 구제됐을 때 국민들이 기뻐하는 모습을 직접 볼 수 있는 기회가 주어진 것에 대해 늘 감사의 마음을 지니고 있다.

   

권태성 국민권익위 부위원장 겸 사무처장이 쿠키뉴스와 인터뷰를 하고 있다./사진=박태현 기자

 

-업무 특성상 현장을 직접 방문하는 경우가 많은 것 같다.

국민권익위에서 상임위원을 맡았을 때도 현장방문이 많았다. 현장조정 업무를 추진하면서 보람이나 감동을 가장 많이 느낀다. 실제로 현장을 나가보면 30~40년간 케케묵은 고충들이 산적해 있다. 대부분 지역주민들과 지자체, 공공기관, 기업 등이 얽혀 있어 발생한 문제들이다. 누군가 먼저 나서서 양보를 하면 좋은데 쉽지 않다. 이러한 상황을 누가 중재해야 하는데 그 업무를 국민권익위가 맡고 있다. 조정을 위해 조사관들이 수차례 현장을 방문한다. 다양한 각도에서 문제를 바라보고 조정을 위해 노력하다보면 해결된다. 당사자들이 너무 고맙다며 눈시울을 붉힐 때 느껴지는 보람과 감동은 말로 다 표현할 수 없을 정도다. 국민의 눈물을 닦아드리는 일을 한다는 게 너무나 큰 행운이다(웃음).

    

-공직사회 청렴도 수준이 점차 나아지고 있다고는 하지만 아직도 국민의 기대와 선진국 수준에는 미치지 못하는 것 아닌가.

국가별 부패수준을 평가하는 대표적인 지수인 국제투명성기구(TI)의 부패인식지수(CPI)는 평가자의 인식에 기반하고 있다. 이를 고려할 때 우리나라에 대한 평가가 낮은 이유는 지속적으로 발생하고 있는 여러 대형 부패사건, 이를테면 최근의 국정농단 사태, 스폰서 부장판사 및 검사장 주식뇌물 사건, 엘시티 개발 비리, 롯데·대우조선해양 등 대기업 경영비리와 같은 사건들이 평가자의 인식에 부정적 영향을 끼쳤기 때문이라고 본다. 다만 국제투평성기구의 다른 평가지수인 세계부패바로미터(GCB)2017년 결과를 보면 우리 국민이 실제 부패를 경험한 비율은 3%에 그친다. 이러한 결과는 111개국 평균인 6%의 절반 수준이고, 청렴한 나라로 평가받는 호주(4%), 독일(3%) 등과 비슷하다는 점은 긍정적이라 볼 수 있다.

 

-그렇다면 어떤 노력이 필요하다고 보나.

우리나라 청렴 수준에 대한 국제사회의 평가를 개선하기 위해서는 다양한 반부패 대책을 통해 우리사회의 부패유발요인을 근원적으로 해결하기 위한 노력을 기울여야 한다. 동시에 정부의 강력한 반부패 의지와 노력, 구체적인 정책성과 등을 적극 홍보함으로써 국민들의 부정적인 인식을 개선하기 위한 노력을 기울여야 할 것이다.

    

권태성 국민권익위 부위원장 겸 사무처장이 쿠키뉴스와 인터뷰를 하고 있다./사진=박태현 기자

 

-올해 처음으로 민원신호등이 시행된다고 들었는데.

민원신호등은 사회적 이슈나 정부정책 가운데 민원 관련성이 높은 주제를 선정하고, 해당 주제와 관련된 민원 동향을 집중적으로 모니터링하는 제도다. 국민권익위가 구축한 민원정보분석시스템에 상황판을 마련해 해당 주제와 관련된 민원 건수가 증가하면 빨강색, 감소하면 녹색이 나타나는 신호등 방식인 셈이다. 이를 통해 관계부처에서 주제별 민원 변동상황을 적시에 파악해 빠르게 대처할 수 있도록 할 계획이다. 필요한 경우에는 국민권익위에서도 주제와 관련된 맞춤형 분석을 실시함으로써 국민의 의견을 반영한 정책 추진이 이뤄지도록 적극 지원하겠다.

 

-‘공직자 이해충돌방지법제정 계획을 밝혔는데 취지와 구체적인 내용이 궁금하다.

부정청탁금지법 시행으로 우리사회의 청렴수준을 한 단계 도약시키는 계기가 마련된 것은 사실이다. 하지만 부정청탁금지법 제정시 제외된 이해충돌방지 규정이 부패통제의 사각지대로 남았다. 공관병 갑질부터 채용비리에 이르기까지 다양한 공직부패의 본질은 공직자가 자신의 권한을 국민을 위해 사용하지 않고 사적으로 남용하는 것이다. 이를 막을 수 있는 제도의 도입이 절실하다. 이에 국민권익위는 지난 1월 대통령령인 공무원 행동강령을 개정해 공직자의 공적 업무수행과 사적 이익이 충돌할 수 있는 상황을 방지할 수 있는 이해충돌방지 규정을 공직사회에 우선 도입했다. 향후 공무원 행동강령 시행 성과 등을 종합적으로 분석해 이해충돌방지 제도를 법률로 상향 입법한 공직자 이해충돌방지법제정을 추진할 계획이다.

 

-우리나라 기업의 경쟁력 강화를 위해 기업고충 전담팀을 운영한다고 들었는데.

주지하다시피 기업은 일자리의 산실이자 우리 경제의 큰 축을 맡고 있다. 결국 기업의 경쟁력이 국가의 경쟁력을 결정한다. 실제로 국민권익위에 기업들이 많은 고충을 호소하고 있다. 그 내용을 살펴보면 금품수수, 직권남용 등 전통적 부패에서 기인하는 문제도 있지만 공직자들의 무사안일, 소극행정, 보신주의 같은 광의의 의미에서 적용할 수 있는 부패가 원인이 되기도 한다. 여러 가지 어려움을 겪고 있는 중소기업의 경우 이러한 부패로 인해 인허가 처리 등이 조금이라도 지연되면 도산에 직면할 수도 있다. 이에 국민권익위에서는 고충통합처리를 담당하는 팀(기업고충민원팀)을 만들어 단순히 고충만 처리하는 것이 아니라 근본적인 원인을 찾아 부패의 뿌리를 완전히 뽑겠다는 계획이다. 이미 지난해 12월에 기업고충민원팀을 출범시켰다.

 

-앞으로의 포부를 전한다면.

문재인정부의 최우선 국정지표 중 하나가 국민이 주인인 정부. 여러 가지 의미가 있겠지만 과거의 폐쇄적·일방적 정책결정에서 탈피해 국민이 정책과정에 직접 참여해 정책을 결정하는 일종의 정부혁신이라 설명할 수 있다. 현재 국민권익위는 국민생각함, 국민신문고, 국민콜110 등 국민이 직접 정책과정에 참여하고 소통할 수 있는 다양한 수단을 운영 중이다. 올해 이러한 참여·소통 창구를 통해 민원 제기에서 정책결정에 이르기까지 실질적인 국민참여를 구현하겠다. 이를 통해 국민의 의견과 아이디어가 정책 변화롤 이어지도록 역량을 집중할 계획이다. 자신이 직접 정부정책을 변화시키고, 그로 인해 우리 삶이 나아진다는 것을 느낄 수 있도록 국민들도 적극 참여했으면 하는 바람이다. 국민권익위는 이러한 원동력을 바탕으로 더욱 청렴한 사회, 보다 신뢰받는 정부를 구현하겠다.

 

권태성 국민권익위 부위원장 겸 사무처장이 쿠키뉴스와 인터뷰를 하고 있다./사진=박태현 기자

 

<권태성 부위원장 겸 사무처장>

-1961년 출생

-혜광고 졸업

-고려대 행정학과 졸업

-단국대 행정학 석사

-29회 행정고시 합격

-국무총리실 재정산업정책관, 재정금융정책관

-국무총리실 총무비서관

-국무조정실 새만금사업추진기획단장

-국무조정실 정부업무평가실장

-국민권익위원회 상임위원

-국민권익위원회 기획조정실장

-국민권익위원회 부위원장 겸 사무처장(차관급)

 

양병하 기자 md5945@kukinews.com


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