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미세먼지 농도 높아지면 COPD환자 입원율도 증가한다

고대구로병원 연구팀 ‘미세먼지와 COPD환자 입원율 증가’ 규명

송병기 기자입력 : 2018.05.16 13:06:57 | 수정 : 2018.05.16 13:07:05

미세먼지 농도가 높아지면 만성폐쇄성폐질환(COPD) 발생 위험이 높아질 수 있다는 연구결과가 나왔다.

고려대 구로병원 호흡기·알레르기 내과 심재정·최주환 교수 연구팀은 최근 미세먼지가 만성폐쇄성폐질환(COPD) 급성 악화의 중요한 위험 인자로 작용한다는 내용을 담은 국내 첫 코호트 연구결과를 발표했다.

심재정·최주환 교수팀은 2015년 1월부터 2017년 5월까지 고대구로병원에 입원한 40세 이상의 COPD 급성 악화 환자 374명을 대상으로 대기오염과 COPD위험도의 상관관계를 비교 분석했다. 

대기오염 측정치는 미세먼지(PM10), 초미세먼지(PM2.5), 오존, 이산화질소, 산소포화량, 일산화탄소 6가지 대기오염물질을 수치화한 지표인 통합대기환경지수(CAI, Comprehensive Air-quality Index)를 활용했다.  

총 882일 동안 COPD가 악화돼 입원한 환자 374명을 통합대기환경지수 수준(좋음/보통/나쁨/매우나쁨)에 따라 나눠 추이를 분석한 결과 ‘좋음’ 수준에 비해 ‘보통’ 이상 시 급성악화로 입원하는 환자가 1.6배 증가하는 것으로 나타났다.

특히 6가지 대기오염물질 중 미세먼지(PM10)가 30 ㎍/㎥ 이상 일 경우 입원율이 가장 높아 급성악화를 증가시키는 주요 원인임이라는 것을 밝혀냈다. 따라서 연구팀은 미세먼지 농도가 가장 높은 2~5월에는 COPD 환자들은 각별한 주의가 필요하다는 의견을 제시했다.

또 미세먼지가 높은 날을 기준으로 3일 뒤에 급성악화로 인한 입원율이 가장 높았다. 미세먼지가 체내에 흡수되면 면역세포가 먼지를 제거하기 위해 비정상적인 염증반응을 일으키는 시간이 소요됨에 따라, 입원이 평균 3일 소요되는 것으로 추정된다.

심재정 교수는 “그동안 미세먼지는 천식, 급성기관지염, 심혈관 질환에 초점을 맞추고 있었지만, COPD에 관해선 정확한 수치와 기준에 대한 연구가 부족했다. 이번 연구로 미세먼지와 COPD 발병 위험에 대해 확실히 하게 된 것”이라고 말했다.

이와 관련 심재정·최주환 교수팀은 연구 신뢰도를 높이기 위해 2010년부터 2017년까지의 국내 전체 COPD, 천식 및 호흡기 질환 환자를 대상으로 추가 연구를 진행하고 있다.

한편, 이번 연구결과는 국제학술지 ‘COPD 국제저널’에(International Journal of COPD)에 2018년 4월호에 게재됐다.

송병기 기자 songbk@kukinews.com



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