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[신종코로나 Q&A] "휴교 불필요... 심리적 방역 불과하다"

대한예방의학회·한국역학회 "휴교·휴업은 방역 시 하루만...중국 전역 입국금지는 의료자원 소진 우려"

전미옥 기자입력 : 2020.02.11 03:00:00 | 수정 : 2020.02.11 09:48:57

사진=박태현 기자

[쿠키뉴스] 전미옥 기자 =신종 코로나바이러스감염증(이하 신종코로나) 확산으로 사회적 불안이 높아지고 있는 가운데 이와 관련한 예방의학 석학들의 다양한 견해가 나와 눈길을 끈다. 

최근 우리나라를 비롯해 전 세계에서 신종코로나 확진환자가 계속 늘어나면서 일부 기업은 긴급 휴업을 결정하거나 초중고교는 휴교 결정을 고심하고 있다. 대학들도 잇따라 개강 연기를 결정하고 있는 상황. 이렇듯 각계에서 자구책이 나오고 있지만, 이로 인한 경제적 타격과 학생들의 수업권 박탈, 인권 침해 등 생각지 못한 문제들도 불거지고 있다. 

이런 가운데 10일 서울대의대에서 대한예방의학회·한국역학회는 신종 코로나바이러스감염증 대책위원회 기자간담회가 열렸다. 이 자리에서는 세간의 궁금증에 대한 전문가의 속시원한 해법이 나왔다. 주요 질의응답을 Q&A로 짚어봤다. 

Q. 신종 확진자 또는 접촉자 다녀간 기업과 상점에 대한 폐쇄 조치가 나오고 있다. 공중보건측면에서 적절한 기준이 있나?

"확진자보다 낮은 단계인 단순 접촉자의 방문으로 인해 문을 닫을 필요는 없다. 또 확진자나 밀접접촉자 개인은 격리되어 관리가 되니 큰 문제가 되지 않는다. 확진자의 기침이나 콧물을 통한 바이러스가 해당 공간에 남아있음으로 인한 전파나 밀접접촉자를 통한 바이러스 전파는 우려할 수 있다. 이 때에도 확진자가 일했던 공간의 바이러스는 밖으로 나오는 순간 5초 이내에 바닥으로 가라앉게 된다. 방역당국이 확진자 동선에 따른 공간 전체를 방역하기 때문에 그 공간에 바이러스가 남아있을 확률은 제로다.

방역시간을 고려해 공간 출입규제는 하루 정도가 적당하다. 그러나 하루를 넘어서서 며칠동안 폐쇄하는 것은 과학적 근거가 없다. 현재 2, 3차 감염은 함께 생활하는 가족이거나 식사를 같이 하는 등 아무 밀접한 접촉에 의해 일어났다. 단순히 같은 공간에 있었던 것으로 감염된 사람은 없다."

Q. 초중고교와 대학에서도 휴교 결정이 이어지고 있다. 필요하다고 보나.    

"독감처럼 공기 중으로 전파되어 감염원과 접촉자를 찾아 격리할 수 없는 감염질환, 그리고 주로 아이들이 많이 걸리는 질병은 휴교가 효과가 있다. 그러나 이 때에도 유행 초기에 일시적으로 모든 학교가 휴교를 시행해야 효과를 발휘한다. 일부 학교만 휴교하고, 아이들은 여전히 학원을 가는 상황이라면 독감에서도 효과가 없다"

"신종코로나바이러스는 공기 중으로 전파되는 질환이 아니다. 또 중국을 포함해 아동청소년의 감염사례는 극히 드물고, 사망사례도 보고된 바 없다. 주로 중장년층과 노인증, 기저질환자들에게 치명적인 것으로 확인됐고, 소아청소년의 경우 앓더라도 가볍게 지나가는 질환일 것으로 추정된다. 학교 휴교의 경우 과학적이라기 보다는 학생과 학부모들의 불안을 잠재우는 심리적 방역 차원인 것으로 생각된다.
다만, 이같은 휴교나 휴업 조치가 지역사회에 더 큰 불안을 만들어내고, 경제에 타격을 입힐 수 있다는 측면에서 우려스럽다.단지 공포로 인해 폐쇄조치하는 것은 공중보건학적으로 적절하지 않다."

왼쪽부터 홍윤철 대한예방의학회 기획위원장(서울의대), 감신 대한예방의학회 회장(경북의대), 김동현 한국역학회 회장(한림의대), 기모란 대한예방의학회 신종코로나바이러스위원장(국립암센터).

Q. 중국 후베이성 이외 지역 방문으로 인한 확진자가 잇따르면서 입국제한 지역을 중국 전역으로 확대하자다는 목소리가 높아지고 있다. 대한예방의학회와 한국역학회의 견해는 어떤가?
 
"우리나라서 발생한 27명 확진자의 감염 지역 살펴봤을 때 중국 우한 내 감염자가 대부분이고, 3명은 중국 광동성, 그리고 나머지는 제 3국 감염이나 2,3차 감염자다. 현재 우한은 중국 정부 차원에서 폐쇄한 상태고, 우리도 입국금지를 하고 있다. 중국 내 다른 지역도 증상이 있으면 출국을 못하도록 조치하고 있다. 중국 입국자 가운데 증상이 없는 사람도 (우리 정부가) 2주 동안 능동감시를 하고 있다. 현재 중국 입국자가 평소보다 많이 줄어들었다. 이런 상황에도 움직인다는 것은 정말 중요한 경우 아니면 드물 것이다.

최근 중국 산둥성에서 한국인 확진자 3명이 발생했다는 보도가 나왔다. 이는 중국 내 한국인도 신종코로나 증상이 발생하면 중국 밖으로 못 나간다는 뜻이다. 만약 중국 전역을 입국금지 조치할 경우 우한 교민을 자국 이송한 것처럼 중국에 있는 모든 교민에 대해 같은 기준을 적용해야 한다. 또 중국을 거쳐오는 모든 사람들을  자가격리하고, 검사를 시행해야한다. 이렇게 되면 보건당국이 자가격리에만 많은 역량 쏟아야하는 상황이 된다.부족한 의료자원을 우선은 환자 치료에 먼저 사용해야한다. 현재 상황에서 입국 제한 확대는 적절하지 않다."

Q. 중국 전역에 대한 입국제한은 어느 정도 확산되었을 때 적용하는 것이 바람직한가.

"중국 내 신종코로나 확진자 3만 명 가운데 2만 명이 우한 지역 감염자다. 우한 외에 확진자가 많은 지역도 1000명정도 수준에 그친다. 만약 중국 내 다른 지역에서 현재 우한 정도의 발생률을 보인다면 우한과 똑같이 입국금지를 조치하는 것이 바람직하다. 참고로 현재 신종코로나 치명률은 중국 우한은 5%, 후베이성 전체는 1.4%다. 후베이성을 제외한 기타 지역은 0.15%로 일반 독감의 치사율 수준을 보인다. 후베이성 외 다른지역의 의료시스템은 정상 작동이 되고 있다고 보는 것이다.

Q. 이번 신종코로나 사태와 관련해 당부하고 싶은 점은?

"우리 사회의 감염병 대응이 조금 지나친 면이 있다고 판단된다. 감염병의 생물학적 특성을 벗어나 과학적 상식이 부합되지 않은 선까지 진행되면 이로 인한 사회적 피해가 야기될 수 있다. 바이러스는 생물학적 존재지만 위기극복은 사회적 문제다. 공중보건학적 대응은 철저하게 하되 과잉대응과 불안은 비효율적일 수 있다.

지방자치단체별로 감염병 대응 역량이 차이가 큰 것도 아쉬운 점이다.중앙과 지방의 감염병지원인력 사이에 협력적 거버넌스가 이뤄져야 하는데 지역에 따라 거버넌스가 구축되지 않은 곳이 적지 않다. 중앙과 지방의 감염병 대응 협력구조를 만드는 데 각 지역 전문가들이 기여할 수 있는 여건이 만들어져야 한다. 또 현재 전 세계에 나가있는 한국 대사관에 건강을 담당하는 보건관은 전무하다. 전문가가 나가서 해당 지역 교민들을 보호하는 것은 물론이고 지역 내 감염병 현황을 보고 및 준비하는 역할을 해야한다. 이를 위한 감염병 국제 전문가 육성도 필요하다." 

romeok@kukinews.com




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