에버랜드, 멸종위기 한국호랑이 5마리 생후 50일 사진 공개

송병기 / 기사승인 : 2021-08-12 13:23:13
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지난 6월27일 암컷 3마리, 수컷 2마리 자연번식으로 태어나

에버랜드 제공
[쿠키뉴스] 송병기 기자 =지난 6월27일 자연번식으로 에버랜드 동물원에서 태어난 멸종위기 1급 한국호랑이 5마리의 생후 50일 사진이 공개됐다.

삼성물산 리조트부문은 지난 6월 27일 에버랜드 동물원에서 자연번식으로 태어난 국제적 멸종위기 1급 한국호랑이 5마리가 건강하게 성장하고 있다고 12일 밝혔다.

에버랜드에 따르면 아기 호랑이들은 암컷 3마리, 수컷 2마리다. 에버랜드 측은 광복절을 앞두고 아기 호랑이 5마리의 생후 50일 사진을 이날 일반에 공개했다.

한국호랑이는 보통 한 번에 2~3마리 정도만 출산하는 것으로 알려져 있다. 에버랜드 측은 5남매가 한 번에 태어난 것은 세계적으로도 매우 희귀한 사례라고 설명했다.

한국호랑이는 전 세계에서 1000여 마리 정도 밖에 남지 않아 야생동물 보호 협약인 CITES(Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Flora and Fauna) 부속서 1종으로 지정된 희귀 동물이다.

에버랜드 제공
지난 6월 태어난 한국호랑이 5남매는 사회관계망서비스(SNS) 인기 스타가 된 태범‧무궁이의 동생들로 엄마 건곤이(2016년생)와 아빠 태호(2016년생) 사이에서 두 번째로 태어났다. 태어날 당시 몸무게 약 1㎏이었던 한국호랑이들은 40여일만에 5~6㎏으로 폭풍 성장했다. 최근에는 고기를 갈아서 만든 이유식도 조금씩 먹고 있다.

에버랜드 김수원 사육사는 “엄마 건곤이는 태범, 무궁이 육아 경험을 살려 다른 아기들에게 밀려 모유 섭취가 부족한 아기는 따로 챙겨 먹이는 등 5남매를 살뜰히 보살피고 있다”고 말했다.

한편 에버랜드는 생후 100일 무렵인 10월초 일반 공개를 검토하고 있다. 해당 아기호랑이들의 성장과정은 에버랜드 유튜브 등 SNS를 통해 순차 공개해 나갈 예정이다.

에버랜드 동물원은 지난 2003년 환경부로부터 서식지 외 보전기관으로 인증 받은 후 종 보전을 위한 동물 관리 전문성과 동물번식 노하우 배양을 위해 지속 노력하고 있다. 2018년부터 한국범보전기금이 추진 중인 두만강 한국호랑이 생태통로 프로젝트에 참여해 두만강 지역 한국호랑이가 철도, 도로 등으로 고립돼 멸종하는 것을 방지하고 백두산을 연결하는 넓은 생태공간을 확보하도록 지원하고 있다.

songbk@kukinews.com