로렌조 오일병, 유전자 교정으로 치료 가능성 확인

한성주 / 기사승인 : 2021-09-01 12:54:02
- + 인쇄

환자 유래 세포와 동물모델에서 유전자 교정 최초 성공
부신백질이영양증 등 다양한 난치성 질환 치료 기대

ALD 동물모델과 환자 유래 세포의 변이 유전자를 교정하는 모식도.   세브란스병원 제공

[쿠키뉴스] 한성주 기자 =유전자 교정 기술을 활용해 ‘로렌조 오일병’으로 알려진 부신백질이영양증(ALD)을 치료할 가능성이 확인됐다.

조성래 세브란스병원 재활의학과 교수와 배상수 한양대학교 화학과 교수 연구팀은 ALD 환자의 유래 세포와 동물모델에서 유전자가위를 통해 변이 유전자를 교정하는데 성공했다고 지난달 31일 밝혔다. 연구는 보건복지부 임상연구인프라조성사업의 지원을 받아 진행됐으며, 유전자 치료 분야의 대표 학술지 몰레큘러테라피(Molecular Therapy) 최신호에 게재됐다.

ALD는 지방산 운반을 담당하는 ABCD1의 유전자 변이로 신경계와 부신피질 등에 긴사슬 지방산(very long-chain fatty acid)이 비정상적으로 축적돼 신경을 감싸고 있는 수초(myelin)를 파괴하는 유전성 희귀난치 질환이다. 뇌-척수신경계에 장애로 마비가 오고 보행이 어려워진다. ALD는 로렌조 오일을 투여하거나, 골수 이식을 고려할 수 있지만 아직까지 근본적인 치료법이 없는 상황이다.

연구팀은 ALD 환자에서 변이 유전자를 교정하기 위해 유전자가위를 환자 유래 세포와 동물모델에 처음으로 적용했다. 유전자 교정은 유전자가위로 오류가 있는 DNA의 일부를 정상으로 교체해 질병의 원인이 되는 변이 유전자를 수정하는 방법이다. 

배 교수팀은 ALD 환자에서 채취한 세포에서 정상 ABCD1 유전자를 표적 부위에 삽입하는 유전자 교정(HITI)방법과 아데닌 염기교정(ABE) 방법을 이용해 유전자 교정에 성공했다. 아데닌 염기교정은 가이드 RNA를 기반으로 아데닌 염기 하나를 교체하는 정교한 기술이다.

조 교수팀은 ALD 동물모델에서 아데노-부속 바이러스(adeno-associated virus) 벡터를 이용한 유전자 교정치료를 시도했다. 그 결과 뇌와 척수, 간, 신장, 부신 등에서 ABCD1 mRNA 발현이 증가했고, 혈중 긴사슬 지방산도 줄어든 것으로 확인됐다.

배 교수는 “정상적인 유전자를 타겟 부위에 정교하게 삽입하는 방식의 유전자 교정 치료를 부신백질이영양증 유래 세포와 동물 모델에 적용하는 연구를 최초로 성공한 것”이라고 밝혔다.

조 교수는 “이번 연구결과를 통해 ALD뿐만 아니라 유전자 변이에 따른 다양한 난치성 질환을 치료할 수 있는 유전자 교정의 가능성을 확인했다”고 전했다.

castleowner@kukinews.com